Μουντιάλ 2026: Ο κορωνοϊός καθυστερεί και την επιλογή των πόλεων

Η τελική απόφαση αναφορικά με τους χώρους και τις πόλεις διεξαγωγής του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2026, που θα διοργανωθεί από κοινού από τις ΗΠΑ, τον Καναδά και το Μεξικό, έχει παρουσιάσει σημαντική καθυστέρηση λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού, όπως ανέφερε τη Δευτέρα (06/07) σε τοποθέτησή της η FIFA.

Ο επικεφαλής των τουρνουά και διοργανώσεων της FIFA, Κόλιν Σμιθ, τόνισε πως ενώ αρχικά η παγκόσμια ποδοσφαιρική συνομοσπονδία ήλπιζε να έχει έτοιμο το «πακέτο» των χώρων που θα διεξαχθεί το Μουντιάλ του 2026 το αργότερο έως την άνοιξη του 2021, η όλη διαδικασία και το συνολικό χρονοδιάγραμμα θα πάνε πολύ πιο πίσω, καθότι θα πρέπει να γίνουν πρώτα δύο διαφορετικές επιθεωρήσεις μέχρι το τέλος του χρόνου.

«Είναι προφανές πως θα πρέπει να το καθυστερήσουμε όλο αυτό» τόνισε ο Σμιθ σε τηλεδιάσκεψη που πραγματοποιήθηκε, ένα 24ωρο πριν από τη σύσκεψη της Τρίτης (07/07) με τις 17 υποψήφιες πόλεις των ΗΠΑ και πρόσθεσε: «Είναι πολύ δύσκολο να δώσουμε προς το παρόν μία τελική ημερομηνία, γιατί δεν ξέρουμε ακόμα ποια θα είναι η ημερομηνία έναρξης».

Η αυριανή σύσκεψη, είχε αρχικά προγραμματιστεί για τον περασμένο Μάρτιο, όμως όλα μπήκαν για τέσσερις μήνες στο «ψυγείο» λόγω του κορωνοϊού. Ο Καναδάς και το Μεξικό πάντως, πρόλαβαν να «ξεκαθαρίσουν» το... τοπίο, σε ότι αφορά τις δικές τους τρεις υποψήφιες πόλεις, πριν από το ξέσπασμα της πανδημίας.

«Το πότε θα καταστεί εφικτό να πραγματοποιήσουμε αυτές τις επισκέψεις στις ΗΠΑ για να επιθεωρήσουμε τους χώρους, είναι κάτι που ουδείς μπορεί να γνωρίζει. Σίγουρα πάντως αυτό δεν θα γίνει σύντομα» υπογράμμισε ο Σμιθ. Και συμπλήρωσε: «Χρειαζόμαστε ακόμα λίγες εβδομάδες για να δούμε πως θα εξελιχθούν τα πράγματα με τον κορωνοϊό. Θα έχουμε μία καλύτερη εικόνα στο τελευταίο τρίμηνο του χρόνου (σ.σ. από τον Οκτώβριο κι έπειτα), για να γίνουν οι επιθεωρήσεις και να καταλήξουμε».

Οι υποψήφιες χώρες των ΗΠΑ, είναι οι: Ατλάντα, Βαλτιμόρη, Βοστώνη, Σινσινάτι, Ντάλας, Ντένβερ, Χιούστον, Κάνσας Σίτι, Λος 'Αντζελες, Μαϊάμι, Νάσβιλ, Φιλαδέλφεια, η περιοχή του Σαν Φραντσίσκο, η Νέα Υόρκη/Νιού Τζέρσεϊ, το Σιάτλ και η Ουάσινγκτον.