Σόκρατες: Την ημέρα που έφυγε ο «γιατρός» του ποδοσφαίρου και ο πολιτικός ακτιβιστής

Δεκαοκτώ χρόνια συμπληρώνονται από το θάνατο του Σόκρατες. Μία ημέρα σαν σήμερα, στις 4 Δεκεμβρίου 2011, σε ηλικία 57 ετών, πέθανε ο αρχηγός της εθνικής ομάδας της Βραζιλίας στα Παγκόσμια Κύπελλα του 1982 και του 1986, ένας από τους καλύτερους παίκτες στην Ιστορία του ποδοσφαίρου. Είχε πτυχίο ιατρικής και γι αυτό έφερε το προσωνύμιο «ο γιατρός». 

 Ο Σόκρατες, γεννήθηκε στις 19 Φεβρουαρίου 1954 στο Μπέλεμ. Υιός της Γκουιομάρ και του Ραιμούντο, πρώτος από τα έξι παιδιά της οικογένειας, οφείλει το όνομά του στο πάθος του πατέρα του για το έργο του Έλληνα φιλόσοφου.

    Η φιγούρα του, πάντα αναγνωρίσιμη, διαφορετική και βαθύτερη από το πρωτότυπο του κλασικού ποδοσφαιριστή. Στην πραγματικότητα, ήταν ένας πραγματικός στοχαστής. Μέσος με όραμα στο παιχνίδι του, την εποχή της Κορίνθιανς, χάρη στο χάρισμα και τον πολιτικό ακτιβισμό του, κατάφερε να πείσει τους συντρόφους του για την αυτοδιαχείριση. 

    Είναι χαρακτηριστικό, ότι η λεγόμενη «δημοκρατία της Κορίνθιανς» ήταν μια μοναδική περίπτωση στον κόσμο, όπου η ομάδα αρνήθηκε την εξουσία του προπονητή. Μια περίπτωση που αποκτά ακόμα μεγαλύτερη σημασία και προκάλεσε αίσθηση, δεδομένου ότι την εποχή εκείνη η Βραζιλία ήταν υπό δικτατορία. 

    Στόχος του ήταν να αποκατασταθεί η αξιοπρέπεια σε μια χώρα για πολύ καιρό σκλαβωμένη σε μια βίαιη δικτατορία από καταστολές και καταχρήσεις, στέλνοντας ένα μήνυμα δημοκρατίας και κάνοντας το, μέσω του ισχυρότερου οχήματος στη Νότια Αμερική, του ποδοσφαίρου.

    Τον απέκτησε η Φιορεντίνα το 1984, η άφιξή του έγινε δεκτή με τεράστιο ενθουσιασμό, ώστε οι φίλαθλοι εξάντλησαν μέσα σε λίγες ώρες όλα τα εισιτήρια των αγώνων της ιταλικής ομάδας. Ωστόσο, η προσαρμογή του Σόκρατες ήταν πάρα πολύ δύσκολη και ο διάσημος Βραζιλιάνος αγωνίστηκε για να προσαρμοστεί στο ιταλικό ποδόσφαιρο, στον ρυθμό της Serie A, αλλά και στους κανόνες του πρωταθλήματός και της σκληρής προετοιμασίας για το καλοκαίρι. Πέτυχε έξι γκολ σε 25 αγώνες του καμπιονάτο, πριν επιστρέψει στη χώρα του. 

    Όμως ο αλκοολισμός, τού είχε δημιουργήσει αρκετά προβλήματα, ακόμη και κατά την περίοδο της Φιορεντίνας, μέχρι το θάνατό του, λόγω ενός σηπτικού σοκ, στο νοσοκομείο «Αλμπερτ Αϊνστάιν» στο Σαο Πάολο. Την ημέρα που η Κορίνθιανς  κέρδισε ξανά τον τίτλο, την τελευταία αγωνιστική του πρωταθλήματος. Κατά ειρωνικό τρόπο ο Σόκρατες είχε προβλέψει τα πάντα, χρόνια πριν: «Θα ήθελα να πεθάνω την Κυριακή, την ημέρα που η Κορίνθιανς θα κερδίσει τον τίτλο», είχε πει. Και έτσι έγινε...

    Aγωνίστηκε σε Μποταφόγκο, Κορίνθιανς, Φιορεντίνα, Φλαμένγκο, Σάντος και Γκάρφοθ Τάουν και φυσικά στην εθνική ομάδα της Βραζιλίας από το 1976 έως το 1986 (60 συμμετοχές-20 γκολ).